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もう忘れない!5ステップで覚える英語の比較・最上級表現

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中学校の授業で習った

Hiroshi is taller than Yuki.」や「Hiroshi is the tallest in his class.」
といった比較級や最上級表現をサラっと使えますか?

何となく文法を覚えている方も多いと思いますが、会話の中でとっさに出てこないという方は多いと思います。

比較級や最上級で特に悩むポイントは「この単語の変化は”er”なのか”more”を置くのか?」といった点ですが、実は「He is taller than James.」という表現を「He is more tall than James.」と言ったとしても、会話上は問題ありません。※文法上は正しくありませんが。

外国人同士の会話でもtallをより語感的に強調して”more tall”と言ったり、”more”の方がその会話では言いやすいという理由で「He is more tall than James.」と表現する事は日常的にあるのです。

つまり比較・最上級の文法は「言いやすい」か「言いにくい」かという点で”er”なのか”more”を前に置くのかといった背景があるので形容詞と副詞の音節を意識すると比較表現は覚えやすいのです。

本日は5つのステップで覚える比較・最上級表現をご紹介いたします。

 

 ステップ1 形容詞と副詞の音節を意識する

形容詞と副詞の音節を理解することが、比較級をマスターする第一歩です。なぜなら、音節の数によって比較級の変化がわかるからです。まずは音節を理解しましょう。

音節とは母音を中心とした音の単位です。1音節の中には、1母音だけ含まれます。
母音とは、アルファベットでは「a・e・i・o・u」の音です。子音はそれ以外の音の事です。
例えば‘Warm’は母音が1つしかありません。だから、‘Warm’は1音節からなる形容詞ということです。それに対して、’Attractive‘(A‐ttrac‐tive)は3つの母音がありますね。ということは、3音節からなる形容詞ということです。

この音節が分かれば、比較表現はマスターしたのも同然です。では、実際に1つの音節、2つの音節、3つの音節からなる形容詞はそれぞれ、どのような比較表現になるのかを見ていきましょう。

ステップ2 1つの音節の場合

4531966191つの音節からなる形容詞は、比較級と最上級にする時、形容詞の語尾に-erか-estを付け加えます。もっともシンプルな比較級の変化の形です。

原級 比較級 最上級
Warm Warmer Warmest
Dark Darker Darkest
Bright Brighter Brightest
Quick Quicker Quickest
Brave Braver Bravest

 

■例文1
This room is warm.

この部屋は暖かいです。(原級)

This room is warmer than your room.

この部屋はあなたの部屋より暖かいです。(比較級)

The living room is the warmest room in the house.

このリビングは家の中で最も暖かい部屋です。(最上級)

■例文2
Mary is quick to respond to emails.

マリーはEメールの返信が速い。(原級)

Jerry replied quicker than Mary to the memo.

ジェリーはマリーよりも返信が速い。(比較級)

He always replies to emails the quickest.

私はいつも一番早く返信する。(最上級)

 ステップ3 2つの音節からなる場合

2つ以上の音節からなる形容詞・副詞の比較級・最上級は発音しにくいものが多いため「文字数の長い形容詞・副詞にはmoreやmostを原級の前に置く」という覚え方でも会話上は通じます。例えば「simple」の比較級は「simpler」ですが日本人には発音しにくいため「more simple」と言っても会話上の違和感はありません。
しかし、外国人が使う比較級を聞きとるためにも正しいルールの変化級を覚える必要がありますので、下記①~③のルールを踏まえて、例文をみながら覚えてしまいましょう。

<形容詞・副詞が2つ以上の音節の場合のルール>

「Shameful」のように語尾に-fulかed, ingを使うときはmoreかmostが原級の前に置かれます。「more shameful」「most shameful」のようになります。
「Happy」のように語尾に-yがつく時には、yをiに変えて「Happier」-er,-estを付けて「Happiest」のようになります。
「Clever」のように語尾が-erで終わる形容詞や子音プラス-leがある時には、「Cleverer」のように-er,-estか、「Cleverest」のように-r,-stがを付け加えます。(more clever”の方が一般的ですが、ルールとして正しい変化を覚えましょう。)

例外もあります。「quickly」「slowly」のような副詞も音節は2つですけどmore , mostを使う方が正しいです。

原級 比較級 最上級
Shameful more/less shameful most/least shameful
complicated more/less complicated most/least complicated
Happy Happier Happiest
Clever Cleverer か more/less clever (“more clever”が一般的です.) Cleverest か most/least clever (“most clever”が一般的です。)
Simple Simpler Simplest

※特にCleverの比較級のClevererは発音しにくいためmore cleverの方が一般的です。最上級も同様です。

■例文1
We should keep the topics simple and easy to understand.

私たちはトピックスをシンプルかつ、簡単に理解出来るようにしておくべきです。(原級)

Don’t you think the other way is simpler?

他の方法の方がカンタンだと思いませんか?(比較級)

The simplest, but also the most expensive way to get there is by airplane.

そこに着くのに最もシンプルでありますが、最もコストが高い方法は飛行機です。(最上級)

■例文2
Your statement is a bit complicated.

あなたの発言した内容は少し難しいですね。(原級)

The situation will be more complicated.

状況がより複雑になるでしょう。(比較級)

It was the most complicated project ever.

今まで一番難しかったプロジェクトでした。 (最上級)

 

ステップ4 3つ以上の音節からなる場合

469740015形容詞・副詞で3音節以上からなる比較級、最上級の使い方は、原級の前にmoreとmost(あるいはlessとleast)を置くだけなので、文法的にシンプルです。

原級 比較級 最上級
Attractive more/less attractive most/least attractive
Interesting more/less interesting most/least interesting
Confidential more/less confidential most/least confidential
Important more/less important most/least important
In/dependent more/less independent most/least independent

 

■例文1
This offer seems attractive.

この提案は魅力的です。(原級)

Your offer is not as attractive as theirs.

あなたの提案は彼らの提案ほど魅力的ではありません。(比較級)

ABC Company’s offer is most attractive.

ABC社の提案は最も魅力的です。

■例文2
This information is important.

この情報は重要です。(原級)

This document is more important than that one.

この資料はその資料以上に重要です。(比較級)

ステップ5 イレギュラーな形容詞

上記の法則に当てはまらないイレギュラーなパターンです。よく使うものを下記の表にまとめました。

原級 比較級 最上級
Bad Worse Worst
Good Better Best
Little Less Least
Far Farther Farthest
Many/Much More Most
Old (人に対して) Elder Eldest
Old (人と物に対して) Older Oldest

 

■例文
The train station is not so far away.

その駅はそんなに遠くありません。(原級)

The train station was farther than I thought it would be.

駅は思ったより遠かったです。(比較級)

The farthest I have ever walked was about two hours.

今まで一番長く歩いたのは2時間です。(最上級)

How old does he look?

彼はいくつに見えますか?(原級)

She is my elder sister.

彼女は私の姉です。(比較級)

I am the eldest child in the family.

私は家族の中で、一番年上の子供です。(最上級)

イレギュラーな180の形容詞もチェックしてみましょう!

原級 比較級 最上級

angry

angrier angriest

bitter

bitterer bitterest

bland

blander blandest

blue

bluer bluest

bold

bolder boldest

bossy

bossier bossiest

brief

briefer briefest

busy

busier busiest

calm

calmer calmest

cheap

cheaper cheapest

chewy

chewier chewiest

chubby

chubbier chubbiest

classy

classier classiest

clean

cleaner cleanest

clear

clear clearest

close

closer closest

cloudy

cloudier cloudiest

clumsy

clumsier clumsiest

crazy

crazier craziest

creamy

creamier creamiest

creepy

creepier creepiest

crispy

crispier crispiest

cruel

crueler cruelest

curvy

curvier curviest

cute

cuter cutest

deep

deeper deepest

dense

denser densest

dirty

dirtier dirtiest

dry

drier driest

dull

duller dullest

early

earlier earliest

easy

easier easiest

fair

fairer fairest

fancy

fancier fanciest

far

further/farther furthest/farthest

fast

faster fastest

fat

fatter fattest

few

fewer fewest

fierce

fiercer fiercest

filthy

filthier filthiest

fine

finer finest

firm

firmer firmest

fit

fitter fittest

flaky

flakier flakiest

flat

flatter flattest

fresh

fresher freshest

friendly

friendlier friendliest

full

fuller fullest

funny

funnier funniest

gentle

gentler gentlest

gloomy

gloomier gloomiest

good

better best

grand

grander grandest

grave

graver gravest

greasy

greasier greasiest

great

greater greatest

greedy

greedier greediest

gross

grosser grossest

guilty

guiltier guiltiest

hairy

hairier hairiest

handy

handier handiest

happy

happier happiest

hard

harder hardest

harsh

harsher harshest

healthy

healthier healthiest

heavy

heavier heaviest

high

higher highest

hip

hipper hippest

hot

hotter hottest

humble

humbler humblest

hungry

hungrier hungriest

icy

icier iciest

itchy

itchier itchiest

juicy

juicier juiciest

kind

kinder kindest

large

larger largest

late

later latest

lazy

lazier laziest

light

lighter lightest

likely

likelier likeliest

little

littler littlest

lively

livelier liveliest

lonely

lonelier loneliest

long

longer longest

loud

louder loudest

lovely

lovelier loveliest

low

lower lowest

mad

madder maddest

mean

meaner meanest

messy

messier messiest

mild

milder mildest

moist

moister moistest

narrow

narrower narrowest

nasty

nastier nastiest

naughty

naughtier naughtiest

near

nearer nearest

neat

neater neatest

needy

needier neediest

new

newer newest

nice

nicer nicest

noisy

noisier noisiest

odd

odder oddest

oily

oilier oiliest

old

older/elder oldest/eldest

plain

plainer plainest

polite

politer politest

poor

poorer poorest

pretty

prettier prettiest

proud

prouder proudest

pure

purer purest

quick

quicker quickest

quiet

quieter quietest

rare

rarer rarest

raw

rawer rawest

rich

richer richest

ripe

riper ripest

risky

riskier riskiest

roomy

roomier roomiest

rough

rougher roughest

rude

ruder rudest

rusty

rustier rustiest

sad

sadder saddest

safe

safer safest

salty

saltier saltiest

sane

saner sanest

scary

scarier scariest

shallow

shallower shallowest

sharp

sharper sharpest

shiny

shinier shiniest

short

shorter shortest

shy

shyer shyest

silly

sillier silliest

simple

simpler simplest

sincere

sincerer sincerest

skinny

skinnier skinniest

sleepy

sleepier sleepiest

slim

slimmer slimmest

slimy

slimier slimiest

slow

slower slowest

small

smaller smallest

smart

smarter smartest

smelly

smellier smelliest

smoky

smokier smokiest

smooth

smoother smoothest

soft

softer softest

soon

sooner soonest

sore

sorer sorest

sorry

sorrier sorriest

sour

sourer sourest

spicy

spicier spiciest

steep

steeper steepest

stingy

stingier stingiest

strange

stranger strangest

strict

stricter strictest

strong

stronger strongest

sunny

sunnier sunniest

sweaty

sweatier sweatiest

sweet

sweeter sweetest

tall

taller tallest

tan

tanner tannest

tasty

tastier tastiest

thick

thicker thickest

thin

thinner thinnest

thirsty

thirstier thirstiest

tiny

tinier tiniest

tough

tougher toughest

true

truer truest

ugly

uglier ugliest

warm

warmer warmest

weak

weaker weakest

wealthy

wealthier wealthiest

weird

weirder weirdest

wet

wetter wettest

wide

wider widest

wild

wilder wildest

windy

windier windiest

wise

wiser wisest

worldly

worldlier worldliest

worthy

worthier worthiest

young

younger youngest

 

 

いかがでしたか?

覚えた比較表現もそのままにしておくと忘れてしまいますので会話の中で積極的に使っていきましょう。比較表現を使うことでコミュニケーションの幅も広がりますし、ビジネスでもあなたの発言がより具体的になるためクリアな印象をもたれます。

サラッと表現できるようになるには、会話の中で意識して比較表現を使うようにしましょう。l

 

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